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São Miguel (Part II) – going to the highest point “Pico da Vara” // subida ao “Pico da Vara”, o ponto mais alto

As promised in our previous post, this new article will be about one of our top favourite activities at São Miguel Island: reaching the top of ‘Pico da Vara‘. Pico da Vara is the highest point of the Island with a grand height of 1108 meters. We started our journey early in the morning along with our good friends V. and S.

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A hill of trees disappearing into the mist bellow. This is simply beautiful, mystical! // Uma colina de árvores a desaparecer no nevoeiro – simplesmente lindo, místico!

We received some advice about doing the hike from the local community. Some locals suggested making it to the top of Pico da Vara at 7am, to avoid the “cloud blankets” at the top of the mountains after sunrise, which would allow us to have spectacular views of all sides of the Island, however, from what we have experienced during our time on the island, it is not certain. We have been to other high points of the island at sunrise and we were only able to see a few meters ahead of us (remember what we told you about managing expectations? 😉 ).

As we started our hike, we greeted a shy sun that was hiding behind some questionable looking clouds. Beautiful and amazing, yet questionable.

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A large amount of the pathway has awesome walkways that look like steps and make the journey easier even for someone that went unprepared has we went. // Grande parte do trilho é composto por caminhos fantásticos formados por degraus que facilitam a aventura mesmo para alguém que não tenha ido preparado, tal como nós.
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Along the stairs are channel of water to drain away so as to preserve and maintain the walkway. // Ao longo das escadas encontramos alguns canais para escoar a água, de forma a preservar e facilitar a manutenção do trilho

Either way, good or bad weather, sunny or not, we have advice for you: just do it! Put on some really comfy “and waterproof!” shoes, comfy clothing, some water and some food in your bag or backpack, take a warm top with you (because you never know what the weather will do up there), and start hiking! If you pay attention to the details during the hike, such as we did and usually do, you will lose yourself in a photo-shoot with the best supermodel there ever was (we are talking about Nature of course!), even if the hike is not that easy, you will really have a great time (yet, if you are not a fan of photos, enjoy this marvellous place anyways and pay attention to the small details of the environment).

Apparently we chose the most difficult (or adventurous :D) path – is there really an easier one? (let us know in the comments).

So there we went, ‘and compared to the mountaineers with hiking sticks and gear, that we came across on the hike’, very unprepared, no boots, on very wet ground and avoiding some slips that almost brought us falling on our bums. And we still did all of this with our cameras ready for action and adventure.

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As we were walking, we found this falling over bush and all these tiny mushrooms that sprouted out of it. You realise that there are little details, like this, that make the journey all worth it, and how good it feels to get away from technology! There is a whole other kind of social network happening out there, in the wild! Embrace it!
// Quando caminhávamos, encontrámos este tronco caído com estes pequenos cogumelos que dele brotaram. É nestes momentos que te apercebes que são estes pequenos detalhes que fazem esta pequena aventura valer a pena, e o quão bem sabe afastarmo-nos um pouco da tecnologia! Existe todo um outro tipo de rede social lá fora, no meio selvagem! Envolve-te neste meio!

We started the hike surrounded by huge cryptomies, so tall they should be our great-great-great-great-great grandmothers, and they are such a beauty to witness! The walk is give you these little surprises such as wild strawberries, wild mint, lots of ferns, some growing from the trunks of the trees and some beautifully woven webs with dew drops just waiting to be taken up by the sun. This was the part of the island where the laurissilva forest amazed us the most with its beauty. The trees and plants were covered with due and when the wind blows, mother nature just gave a small good morning shake and rained dew drops from down on us 😀 There is so much beautiful green surround you, it is a luxury for a nature lover. So Stunning and Majestic! The highlands, the grass-plots, lower vegetation, open views to the immensity of gorgeous green fields, and when you look down, you can see some towns in the distance.

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Tree Lovers // Amor por árvores

We loved this place so much that we took so many photos that have made it so difficult to make a selection for this post. So here is the challenge: have a look at these photos, make a plan and go to São Miguel and experience it. Create your own beautiful memories of this small paradise!

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As you get closer to the top there are two crosses in memory of two plane crashes. Air France in 1949, and the Portuguese military in 1943, both with no survivors.
// Com a aproximação ao topo do Pico da Vara, encontram-se duas cruzes em memória de dois acidentes de avião. Da Air France em 1949, e de um avião militar em 1943, ambos sem sobreviventes.

Priolo, a bird species from São Miguel, can be observed during the walk. We saw one greeting us after reaching the top but he was too shy to stay still for even a tiny second or pose for a photo – we cannot blame him, as Priolo is at risk of extinction.

“We are not in good shape, can we do it?” We are not in good shape either, but we love walks among nature and even if you are not going to do it as quick as ‘someone in shape’ would, what is more important is that you enjoy yourself and enjoy nature during the walk. It is totally worth it! Just look at the pictures and see how amazing this place is!

For us it worked out marvellously to do this hike in the morning, afterwards we went to recharge our batteries with the famous “Cozido das furnas” (mixed meats and vegetables cooked in an active volcanic hole), and then what a better way to relax than a bath in hot thermal waters such as in Terra Nostra – we will tell you more about these other experiences in other post.

 

Code of the trail: PRC 07 SMI

Starting point: from Algarvia taking the road to the south, you will find a dirt road with the board identifying the beginning of the trail

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Starting point of the walk // Ponto de início da caminhada

Extension: 6,9 km (we have done one way in 2h30m and way back in about 1h30m)

Difficulty: Hard, or in a more subtle way a “scenic route”

Final recommendations: Choose clothing and shoes accordingly , it becomes muddier closer to the top. You might need to step into a grassy pathway to avoid the muddy areas. Be careful were you step because it can get quite slippery. Some areas of the pathway are also rocky. Check the forecast for the Nordeste area of the Island before going up.

 

So, do you also want to do this hike? Leave your comments below.

 

 

 

// Texto em Português (Text in Portuguese and a few more pictures):

Subida ao “Pico da Vara”, o ponto mais alto

Como prometido no post anterior, este artigo vai falar-vos de uma das atividades que mais gostámos de fazer na ilha de São Miguel: alcançar o topo do Pico da Vara. O Pico da Vara é o ponto mais alto da ilha com uma altura total de 1108 metros. Iniciámos esta caminhada pela manhã cedo com os nossos bons amigos V. e S.

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Celebrating reaching Pico da Vara // A celebrar a chegada ao Pico da Vara

Ouvimos alguns conselhos da comunidade local sobre esta caminhada. Alguns sugeriam que a melhor hora para chegar ao topo do Pico da Vara era às 7 da manhã, de modo a evitar alguns “cobertores de nuvens” no topo das montanhas após o nascer do sol, o que nos permitiria ter uma visão espetacular de todos os lados da ilha. Contudo, pelo que vivenciamos durante o nosso tempo na ilha, esta teoria não é certa. Nós próprios estivemos noutros pontos altos da ilha ao nascer do sol e só tivemos visibilidade uns escassos metros à nossa frente (lembram-se do que vos dissemos sobre gerir as expectativas? 😉 ).

Quando iniciámos a nossa caminhada cumprimentámos um sol tímido que se escondia atrás de algumas nuvens com um ar questionável. Lindo e maravilhoso, mas questionável.

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Beautiful green // Verde lindíssimo

De qualquer forma, com bom ou mau tempo, com sol ou sem sol, temos um conselho para ti: aventura-te nesta caminhada! Calça uns sapatos realmente confortáveis e impermeáveis, põe uma roupa confortável, leva água e alguma comida e um agasalho quentinho (isto porque nunca sabes que tempo vais encontrar lá no topo), e começa a caminhar! Se prestares atenção aos detalhes do trilho, como habitualmente fazemos, e lá fizemos, vais-te perder numa sessão fotográfica com a melhor supermodelo que existe (estamos a falar da Natureza claro!), ainda que o trilho não seja de todo fácil, vais realmente passar bons momentos (mesmo que não sejas fã de fotografia, aprecia este lugar singular e presta atenção aos pequenos detalhes do que te rodeia).

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Amazing pathways // Trilhos fantásticos

Ao que parece, escolhemos o trilho mais difícil (ou aventureiro! :D) – mas será que existe realmente um que seja mais fácil? (Façam-nos saber nos comentários deste post).

E lá fomos nós, nada preparados, sem botas, caminhando no chão molhado e evitando algumas escorregadelas que quase nos fizeram bater com o rabo no chão. Éramos muito amadores em comparação com os montanhistas que passavam por nós ao longo do percurso, esses sim, realmente experts, com todo o equipamento e bastões de trecking. E, ainda assim, fizemos tudo com as nossas câmaras sempre prontas para ação e aventura.

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Detail of the steps // Detalhe dos degraus

Iniciámos a caminhada rodeados de enormes criptomérias, tão altas mas tão altas que elas são provavelmente nossas tetra-tetra-tetra-tetravós, e é um privilégio testemunhar a sua beleza! A caminhada oferece pequenas surpresas como morangos silvestres, hortelã selvagem, muitos fetos, alguns a crescer nos troncos das árvores e algumas teias lindamente tecidas com gotas de orvalho, à espera de serem levadas pelo sol. Este foi o local da ilha onde a floresta de Laurissilva nos surpreendeu mais com a sua beleza. As árvores e as plantas estavam cobertas de orvalho e quando o vento soprava, a mãe Natureza sacudia-as, dando-nos uma pequena saudação de bom dia e, então, elas choviam sobre nós 😀 Lá há tanto verde a rodear-nos… é um luxo para qualquer amante da Natureza! Tão bonito e majestoso! Nos planaltos, as gramíneas e as vegetações rasteiras abrem as vistas para a imensidão de lindos campos verdes e, quando olhas para baixo, podes ver algumas cidades lá ao longe.

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Dew all over in the plants. // O orvalho por toda a parte nas plantas

Adorámos tanto este local que tirámos imensas fotos, tendo sido muito difícil fazer uma seleção para este artigo. Por isso, aqui vai um desafio: vê as nossas fotografias, organiza-te e planeia uma viagem a São Miguel para experienciar este lugar. Cria as tuas próprias bonitas memórias deste pequeno paraíso!

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View to a town in Nordeste region // Vista para uma povoação na região do Nordeste

O Priolo, um pássaro de São Miguel, pode ser observado durante a caminhada. Nós vimos um que nos cumprimentou pouco depois de termos atingido o topo, mas ele foi demasiado tímido para se manter quieto nem que fosse por um milésimo de segundo ou para posar para uma fotografia – não o podemos julgar por isso, porque o Priolo está em risco de extinção.

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Scenic walk // caminhada cénica

“Não estamos em forma, será que podemos fazer esta caminhada?” Acreditem, nós também não estamos em forma, mas nós adoramos caminhadas na Natureza e mesmo que não o faças com a mesma rapidez de alguém que está em forma, o mais importante é que te divirtas e que disfrutes da natureza durante a caminhada. Vale completamente a pena! Olha para as fotografias deste post e vê o quão fantástico e especial é este lugar!

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Some muddy pathways // Uma parte do trilho lamacenta

Para nós, funcionou maravilhosamente termos começado o dia com esta caminhada, a que se seguiu o afamado Cozido das furnas para recarregar as baterias (uma mistura de carnes e vegetais cozinhados num buraco com o calor da terra, devido à atividade vulcânica), e depois que melhor forma de relaxar do que um banho numas águas quentes termais como as da Terra Nostra – vamos contar-te mais sobre estas experiências num dos próximos posts.

 

Código do trilho: PRC 07 SMI

Começo: da Algarvia, seguir a Estrada na direção sul até encontrar uma estrada de terra batida com a placa identificativa do início do trilho

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Beginning of the trail // Início da caminhada

Extensão: 6,9 km (fizemos a subida em 2h30 e a descida em cerca de 1h30)

Dificuldade: Difícil, ou, se nos referirmos à dificuldade de forma mais subtil, um “caminho cénico”

Recomendações finais: Escolhe roupa e calçado adequado, o caminho torna-se lamacento à medida que nos vamos aproximando do topo. Podes precisar de sair do caminho assinalado para um caminho com vegetação de modo a evitar as áreas lamacentas. Tem cuidado onde pões os pés, porque pode ser bem escorregadio. Algumas zonas do trilho são também rochosas. Antes de subir verifica as previsões meteorológicas para a zona nordeste da ilha.

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Nature, the best sculptor // Natureza, o melhor escultor

Então, estão com vontade de fazer esta caminhada? Deixei-nos os vossos comentários.

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