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São Miguel (Part IV) – Furnas and lakes // As furnas e as lagoas

One of the best well-known areas of São Miguel is Furnas and we will tell you what is fascinating about it. We will also take you on a trip to some of the beautiful lakes on the Island. Keep reading and at the end leave some comments on our post and photos.

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The beautiful Furnas Lake // A lindíssima Lagoa das Furnas

One of the main attractions of Furnas, nationally, is at the table! The “cozido” (boiled meat with vegetables), typical Portuguese dish, but not cooked on a stove, not on the fire! At Furnas it has the twist of being cooked for hours within the earth, from the heat of volcanic activity. The restaurants in the region organize their own spots (holes) to cook close to the Furnas Lake. If possible, make your reservation at a restaurant a day before, as they start the cooking process in the early hours of the day. We tried the cozido at a well-known restaurant that we will not name, and we must confess that we were expecting more, as knowing this traditional dish for ages (the best Cozido in Portugal is home made Cozido made by a grandmother or a mother. If you have the luck of finding an experienced local that will cook for you and has access to these volcanic spots, I bet that is the best option of all! “Let us know if you find someone!!”). Yet, it is a nice experience to have a dish cooked within the volcanic heat of the Earth itself!

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The holes by Furnas Lake where the “cozido” is cooked // Os buracos junto à Lagoa das Furnas onde é cozinhado o famoso cozido

Terra Nostra Park is another main attraction in the area. For an entrance fee of 8,00€ for the day, you are able to explore this beautiful Park with its many plants and trees from around the world! There are some walking trails to follow as the Park is large, but the place to be at is… the well known hot thermal waters pool! 😄 The main advantage in Terra Nostra is that you have a massive pool of thermal water where you can swim (super relaxing!) with two spots of water downfall that you can use as “back Jacuzzi massage” (the water is yellow due to iron so take old swimming costumes). There are also other smaller pools that are not too deep, where you can only sit and relax (and it is soooo good as well!).

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Terra Nostra’s swimming pool // Piscina do Parque da Terra Nostra

And when at Furnas, you need to visit Furnas Volcano Caldera, a major dormant volcano, part of the Geothermal Park. You can take a walk observing many fumaroles: some are really quite impressive and you might get surrounded by steam (depending on the wind). One of the big attractions in this particular area is the corn cob that is boiled in the volcanic waters and is opened in front of you. It is marvellous how tender it is! Before leaving, this snack is a must try!

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Some of the fumaroles // Algumas das fumarolas
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Volcanic steam escaping from any place possible // O vapor da atividade vulcânica escapa por qualquer lugar possível

Furnas Lake is a postcard of the island and is probably one the most beautiful lakes on the Island as you can see by these pictures:

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Furnas Lake // Lagoa das Furnas

But the most famous Lake is probably the Lagoa das Sete Cidades (Seven Cities Lake). The road, on the way, is one of the most stunning I have ever seen: enormous trees on either side of the road and the enormous hortênsias bouquets contrasting with the tones of the land. There are many spots to have an overview of the lake, one of the best is from an abandoned hotel. If you are lucky to visit Lagoa das Sete Cidades at a sunny time, you will see how one side of the lake is pure green and the other is blue – locals tell famous tales about a princess to explain this phenomena. After coming down from the lookout point, you can sit by the lake and enjoy the amazing views, you can also do canoeing in the lagoon and I bet your views will improve (if that is possible 😊 ).

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Overview over Sete Cidades (on a cloudy day) // Vista sobre a Lagoa das Sete Cidades (em dia nublado)
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Get on a boat // Entra numa canoa!
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Close to the lake // Junto à lagoa

We also tried to spot Lagoa do Fogo (Fire Lake) but unfortunately we were only able to see it for a few seconds as we told you here in this post. I guess it is another reason for us to go back and visit São Miguel Island in the future!

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The Fire Lake engulfed in early morning mist // A Lagoa do Fogo envolvida pelo nevoeiro

We still have many other lagoons to explore on our next visit! Keep following us!

 

 

🇵🇹// Texto em Português (Text in Portuguese and a few more pictures):

As furnas e as lagoas

Uma das regiões mais conhecidas da ilha de São Miguel é a região das Furnas e neste post vamos contar-te o que há de tão fascinante por lá. Vamos também levar-te numa viagem a algumas das lagoas mais bonitas da ilha. Continua a ler e no final deixa-nos os teus comentários sobre o nosso artigo e fotografias.
Um dos maiores chamarizes das Furnas, a nível nacional, é um “chamado” feito pela mesa: o aclamado cozido, uma mistura de carnes e vegetais. Este é um prato tradicional Português, mas não é cozinhado no fogão, nem no fogo, como a sua versão do continente em solo Português. Na versão das Furnas, este prato é cozinhado durante horas no subsolo com o calor da atividade vulcânica. Os restaurantes da região organizam os seus próprios lugares (buracos) para cozinhar, que se localizam junto à Lagoa das Furnas. Se possível, faz a tua reserva num restaurante no dia antes, uma vez que a confeção do prato se inicia nas primeiras horas da madrugada. Nós experimentámos o cozido das Furnas num conhecido restaurante, que não vamos mencionar o nome, e confessamos que esperávamos algo mais, como bem conhecedores deste prato tradicional (o melhor Cozido em Portugal é feito em casa por uma avó ou mãe. A melhor opção de todas será com certeza se tiverem a sorte de encontrar um local experiente que cozinhe para vocês e tenha acesso a estes buracos vulcânicos. Digam-nos se encontrarem alguém!!). Ainda assim, é, sem dúvida, uma boa experiência provar um prato cozinhado pelo calor vulcânico da própria Terra!

O Parque da Terra Nostra é outra das atrações principais na região. Com uma taxa de entrada de 8,00€/ dia podemos explorar o lindíssimo Parque repleto de muitas plantas e árvores, muitas delas vindas de outras partes do Mundo! Há alguns trilhos pedestres para seguir uma vez que o Parque é grande, mas o local de visita obrigatória são… as conhecidas águas quentes termais! 😄 A maior vantagem no Parque Terra Nostra é ter uma enorme piscina de águas termais onde é possível nadar, dada a sua profundidade, o que é extremamente relaxante. Para além disso, existem nesta piscina dois pontos de queda de água que podem ser utilizados como “Jacuzzi” para massagem nas costas (a água é amarela devido ao ferro constante na água, por isso levem fatos de banho mais antigos). O Parque tem, ainda, piscinas mais pequenas de pouca profundidade onde nos podemos sentar e relaxar (e que bem que sabe!).

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The green in Terra Nostra Park // O verde do Parque Terra Nostra

E, quando de passagem pelas Furnas, tens de visitar a Caldeira Vulcânica das Furnas, um grande edifício vulcânico adormecido, parte do Parque Geotermal. Podes fazer uma pequena caminhada seguindo as várias fumarolas, algumas delas realmente impressionantes que podem rodear-te de vapor, dependendo do soprar do vento. Uma das grandes atrações deste local em particular é milho cozido nas águas vulcânicas em ebulição, descascado à tua frente. É maravilhoso como é tenrinho! Antes de arrancar viagem, têm de provar este snack!

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Steam coming from a fumarole // Vapor a sair de uma fumarola
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Boiling water from a fumarole // Água em ebulição de uma fumarola

A Lagoa das Furnas é um cartão postal da ilha e provavelmente uma das mais belas lagoas da ilha, como podem ver por estas fotografias:

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Overview over the Furnas Lake // Vista para a Lagoa das Furnas

Mas a Lagoa mais famosa da ilha é provavelmente a Lagoa das Sete Cidades. A estrada para chegar até lá é provavelmente uma das mais belas que alguma vez vi: árvores enormes dos dois lados e enormes bouquets de hortênsias que contrastam com os fortes tons da terra. Há muitos Miradouros para a Lagoa, um dos melhores é de um hotel abandonado. Se tiveres a sorte de visitar a Lagoa das Sete Cidades num dia de sol, verás que um dos lados da Lagoa é puro verde e o outro azul – daí a origem da famosa lenda da princesa contada pelos locais. E lá em baixo, mesmo junto à Lagoa, podes sentar-te e desfrutar da paisagem. É ainda possível fazer canoagem na lagoa e aposto que de lá vais gravar na memória paisagens inesquecíveis 😊

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Beautiful nature // Natureza belíssima
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The green that surrounds the Sete Cidades Lake // O verde que rodeia a Lagoa das Sete Cidades
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Breathtaking landscapes // Paisagens de tirar a respiração

Também tentámos avistar a Lagoa do Fogo mas, infelizmente, dadas as condições meteorológicas, só a conseguimos avistar por alguns segundos como te contámos aqui nesta publicação. Bem, acho que esta é apenas só mais uma razão para voltar a visitar São Miguel!

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A lot of mist // Mesmo muito nevoeiro!

Há ainda muitas lagoas da ilha para explorar numa próxima visita, por isso continuem a seguir-nos!

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