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São Miguel (Part III) – Caldeira Velha

São Miguel has plenty of wonderful spots, so in this article we will continue to tell you more about our adventure on the Island, and this time about a place we also fell in love with: Caldeira Velha. You will soon discover why!

So there we were, exploring Nordeste, the northeast side of the island, and eager to see Ribeira dos Caldeirões’ waterfall (something like “The creek of cauldrons”), also known locally as “The bride’s veil”. A beautiful waterfall where dozens of people were geared up with helmets and special suits and were getting ready to do canyoning (if you are interested in this or other sports, there are plenty of companies and specialized instructors on the island).

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Ribeira dos caldeirões waterfall or the “Bride’s veil” // Cascata da Ribeira dos Caldeirões ou o “Véu da Noiva”

Us? We were just ready to explore this beautiful place, cameras already out and shooting the amazing waterfall, surrounded by an enormous and beautiful vegetation, when suddenly it starts to rain cats, dogs and super-size hippos! We were still able to take a few pictures but then we had to run for covered. It was too late not to be all wet as rain poured on us.

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Mist and rain at the waterfall // Nevoeiro e chuva na cascata

We waited for a while but the weather was not giving us a break. So, we had to consider some kind of “wet activities” for the rest of the day. Why not getting wet, but getting wet in style? 😀 Caldeira Velha was a perfect spot for that.

Caldeira Velha is such a magnificent place, it almost seems unreal. You are surrounded by the splendid local forest, luxurious green, enormous trees and among all of that you have three Jacuzzi pools to relax. If this is not paradise, it is very close to that!

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Walkway on the way to the thermal waters // Percurso a caminho das águas termais

Those three areas have volcanic thermal waters with three different temperatures, being the lowest of 25º on the waterfall pool and the hottest of 38º – these temperatures can vary during the day and between days.  It is so relaxing that you almost forget the sulfur smell that sometimes can get stronger.

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The relaxing waters! // As águas relaxantes!

For us, it was really a unique experience, relaxing among an amazing lush view and then once in a while rain visited us. And do not think that that is a bad thing, as especially in Summer since those waters can get really, really hot, so just let it rain! And it feels good, feels very refreshing!

Aaaaaa… you just hear the wind playing with the treetops, the birds singing, you have some splashes of refreshing rain water on your face, and there you are, relaxing in the hot thermal waters… what a lovely time!

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Relaxing with a view to pure nature // relaxar com uma vista para a Natureza pura

Additional information:

  • There is always a lot of people at Caldeira Velha, at some times it can get a little bit crowded.
  • Entrance fee of 8,00€ per person if using the thermal waters, 3,00€ just to visit; 5,00€ deposit per person to store your belongings in a locker that are returned to you when giving the bracelet-key back.
  • There is as also an Environmental Interpretation Center with a small exhibition and where a guide can explain to you more about the volcanic activity on the Island.
  • Few parking, so parking is not easy.
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Danger! Boiling water! (a spot just to look at from a distance) // Perigo! Água em ebulição! (para olhar apenas à distância)

So are you also eager to visit Azores?

 

 

// Texto em Português (Text in Portuguese and a few more pictures):

Caldeira Velha

São Miguel está cheio de locais fantásticos, por isso neste artigo sigam mais uma das nossas aventuras na ilha, num local pelo qual nos apaixonámos: a Caldeira Velha. Em breve vão descobrir porquê!

Ora, então lá estávamos nós em São Miguel, a explorar a área Nordeste da ilha, entusiasmados para conhecer a cascata da Ribeira dos Caldeirões, também conhecida localmente como o “véu da noiva”. Esta é uma cascata lindíssima onde, aquando da nossa chegada, já estavam reunidas dezenas de pessoas com os seus capacetes e fatos especiais, prontos para a prática de canyoning – se estiverem interessados na prática destes ou de outros desportos, há muitas empresas ou instrutores especializados na ilha.

E nós? Bem, nós estávamos prontos para explorar este local belíssimo, com as nossas câmaras a postos e a fotografar esta linda cascata, rodeados por vegetação notável, alta e de um verde vivo, quando, de repente, começa a chover a potes e a panelões! Ainda conseguimos capturar algumas fotografias, mas depois tivemos de correr para um abrigo. Depressa ficámos todos molhados com a quantidade de chuva que caía.

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Selfie attempt before the heavy rain // Tentativa de selfie antes da grande chuvada

Ainda esperámos um bocado por uma aberta, contudo o tempo estava mesmo carrancudo. Então, decidimos optar por “atividades molhadas” para o resto do dia. Nesse caso, porque não molharmo-nos mas molharmo-nos com estilo? 😀 A Caldeira Velha era o local perfeito para isso.

A Caldeira Velha é um lugar tão magnífico, que quase parece irreal. Ali estás rodeado de uma floresta típica esplêndida, verde luxuriante, árvores enormes e, por entre tudo isto, tens ainda três piscinas de “jacuzzi” para relaxar. Se isto não é o paraíso, está muito perto disso!

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A few spots to check, all amazing // Alguns locais para explorar, todos fantásticos

Estas três áreas têm águas termais vulcânicas com três temperaturas diferentes, sendo a mais baixa a rondar os 25º na piscina da cascata e a mais alta de 38º – estas temperaturas podem variar durante o dia e ao longo dos dias. O efeito é tão relaxante que quase nos esquecemos do cheiro a enxofre que por vezes se torna forte.

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Bathing in paradise // Banhos no paraíso

Para nós esta foi uma experiência única: relaxar com uma vista exuberante ao mesmo tempo que, de vez em quando, tínhamos a companhia da chuva. E não pensem que foi mau ter a chuva como companhia, sendo Verão, e em águas que se podem tornar mesmo muito, muito quentes, simplesmente que chova! E como sabe bem, como é refrescante!

Aaaaaa… ouvir o som do vento a balouçar as árvores, os pássaros a cantar, os pingos refrescantes da chuva a caírem na tua cara e ali estás tu, a relaxar em águas quentes termais… que tempo tão bem passado!

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Nature and in the corner the Environmental Interpretation Center // Natureza e no canto, o Centro de Interpretação Ambiental

Informações adicionais:

  • A Caldeira Velha recebe muitos visitantes, em alguns períodos do dia pode mesmo ficar sobrelotado.
  • A entrada tem um custo de 8,00€ por pessoa para utilizar as águas termais, ou 3,00€ apenas para visitar; existe ainda a possibilidade de pagar 5,00€ de caução, por pessoa, para guardar itens pessoais num cacifo, este valor será devolvido na entrega da pulseira-chave do mesmo.
  • Na Caldeira Velha existe um Centro de Interpretação Ambiental com uma pequena exposição e onde um guia pode dar mais explicações sobre a atividade vulcânica em São Miguel.
  • Poucos lugares de estacionamento, por isso estacionar não é fácil.

Digam-nos, têm vontade de visitar os Açores?

 

 

 

 

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