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São Miguel (Part I) – Pure Nature in the middle of the Atlantic Ocean // Natureza pura no meio do Oceano Atlântico

We took a trip to the Island of São Miguel, Azores, for the wedding of our friends L. and N. – and what an amazing scenario for a beautiful marriage! At the wedding reception we were at Vila Franca do Campo, with a view to the Islet of Vila Franca do Campo, where on that weekend the Red Bull Cliff diving competition took place. It was wonderful to share this happy moment with our friends and luckily we were able to spend a few more days on the Island to explore more of its beauty.

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View to the Islet of Vila Franca do Campo // Vista para o Ilhéu de Vila Franca do Campo

And what a beauty! The island really has the ‘wow’ factor that will leave you with a jaw dropping sensation, especially if you are a nature lover, like ourselves. The ‘wows’ come from authenticity, from pure nature surrounding you, from the green landscapes, volcanic rock shaping views and being the base for most of human constructions, all beautiful…

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A house made of volvanic rock at Praia dos Moínhos // Uma casa feita de rocha vulcânica na Praia dos Moínhos

On the Island you have many authentic forests with very tall trees, mainly dense forest of Laurissilva that will leave you breath-taken. Azores (Portugal) belongs to the group of the Atlantic North Islands close to Europe and Africa named as Macaronesia, including other archipelagos such as Madeira (Portugal), Canarias (Spain) and Cape Verde (Cape Verde) – Macaronesia comes originally from Greek which means blessed islands, and São Miguel is truly blessed!

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Luxurious green and the sea on the horizon // Verde luxuriante e o mar no horizonte

We did not spend much time in the cities, even in Ponta Delgada where we were staying, even though we would have liked to have more time to explore them, nonetheless we gave priority to Nature as the Island is a personification of Nature. And if you have the chance to drive to the countryside, you will not regret the time spent amongst those landscapes – green fields as far as you can see, happy, fit cows even at the highest points of mountains (how do they get there?! :D), beautiful flowers, hortênsias, all together in huge bouquets on the side of the roads as though the island is welcoming you with open arms.

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Happy cows on a hill // Vacas felizes num dos monte da Ilha

São Miguel is tourist friendly, almost any place you go, you will find folks switching from the cute São Miguel Portuguese accent to English very quickly.

If you like to plan your trips to the millimetre we believe this is not a destination for you: the weather is quite unpredictable which can compromise some views or activities. When visiting São Miguel you will have to let go of lists, routines and detailed plans and just go with the flow. It is worth it at the end of each day. Do not set your expectations too high to see a particular place – as for us, we were only able to have a glance of Lagoa do Fogo (Fire Lake) for just about 10 seconds before the mist blanketed over us. The forecast was teasing us with this lovely picture of the Lake 😀 :

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Checking the weather at Lagoa do fogo on spotazores webcam // Veirifcação do estado do tempo na Lagoa do Fogo através das câmeras web do website spotazores

Yes, the weather is quite unpredictable even for the locals (you can have the four seasons in one place on the same day). Even if in some places the weather is not going to be helpful, do not take it as a reason not to visit the Island. If you venture in any particular direction from the area of questionable weather, you will be amazed at how quickly you will find yourself moving from what looks like rainy autumn into bright burning summer. It took us about 10 minutes to cross from what seemed like one season into another.

So our advice is not to plan too much, pick a few spots you would like to visit during your stay and, when traveling to those spots, keep an eye on spotazores webcams website. As for the rest, explore the surroundings and other places that might seem worth it to you. Even so, do not have your stay ruled by the weather as even rain can give you wonderful experiences when visiting some spots, as we will share with you in one of our next posts.

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Mystical landscape, beautiful trees // Paisagem mística, árvores lindíssimas

Of course we took a lot of photos and we will be sharing them with you, not only in this post but as well on the posts to come. Yet we must say that it does not matter how good a photo can turn out as nothing will really beat being there and experiencing the place itself. I have been in Terceira Island before, also really beautiful, for Clover it was the first time in Azores, and São Miguel really conquered our hearts. We are anxious for an opportunity to explore more of Azores Islands in the near future.

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A selfie with Furnas’ Lake at the back // Uma selfie com a Lagoa da Furnas como cenário

Of course during the centuries, the Island was touched by human intervention but it does not seem to have happened in such a drastic way as it happened on the continent. Our home base is in the centre north of Portugal and I can tell you it was very depressing to face a bland green from the eucalyptus on the way back home. It is exactly like that on the main land, the green is bland, in some places it is difficult to find the original species such as oak trees or willows. It is very different in São Miguel, the green is vivid and alive, and you can see nature is happy there and that the locals take good care of the surroundings and paths as you will notice when you pop in for an adventure.

During the next few weeks we will be publishing some articles about our experience on the Island of São Miguel, Azores. We are sure there was still much to see as each single place can be a surprise, depending on the weather, which means variety of landscapes and different personalities for a single spot.

Our first articles will be about what we considered our favourite spots on the Island: hiking to the highest point of São Miguel (Pico da Vara) and a relaxing spot in the middle of the forest in hot springs at Caldeira Velha.

Stay tuned and read more about this paradise on earth on our blog.



// Texto em Português (Text in Portuguese and a few more pictures):

Natureza pura no meio do Oceano Atlântico

O casamento dos nossos amigos L. e N. levou-nos até à Ilha de São Miguel, Açores – e que cenário fantástico para um bonito casamento! Durante a boda do casamento estivemos em Vila Franca do Campo, com vista para o Ilhéu de Vila Franca, onde naquele fim-de-semana se realizou a competição Red Bull Cliff diving. Foi com enorme felicidade que pudemos partilhar este momento especial com os nossos amigos, e, felizmente, estender a nossa estadia por mais alguns dias em São Miguel para explorar os seus recantos e beleza.

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A blessed day with rain and many rainbows // Um dia abençoado pela chuva e por muitos arco-íris

E que beleza! A ilha tem verdadeiramente o fator “uau!” que te deixa com a sensação de queixo caído, especialmente para aqueles que são amantes da natureza, tal como nós. Os “uaus!” vêm da autenticidade, da natureza pura que nos rodeia, das paisagens verdes, da rocha vulcânica que molda as vistas, e que foi usada como base para a maioria das construções humanas, tudo imensamente bonito…

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The green in one of Nordeste’s landscapes (São Miguel) // O verde numa das paisagens do Nordeste (São Miguel)

Na Ilha encontramos muitas florestas, com árvores muito altas, maioritariamente florestas densas de Laurissilva, de tirar a respiração! Os Açores (Portugal) pertencem ao grupo das Ilhas do Atlântico Norte junto à Europa e África, apelidadas no seu conjunto por Macaronésia, ilhas que incluem também outros arquipélagos como a Madeira (Portugal), Canárias (Espanha) e Cabo Verde (Cabo Verde). O termo Macaronésia tem origem no Grego e significa “ilhas abençoadas” e, realmente, São Miguel é, verdadeiramente, uma Ilha abençoada!

Não passámos muito tempo nas cidades, embora tivéssemos gostado de ter mais tempo para as explorar, e, mesmo tendo ficado hospedados em Ponta Delgada, demos prioridade à exploração da Natureza, uma vez que a Ilha é uma autêntica personificação da Natureza. Caso tenham a oportunidade de conduzir pelas ruas do meio mais rural, não se vão arrepender do tempo passado por entre essas paisagens: seja pelos campos verdes a perder de vista, vacas felizes e em forma até nos pontos mais altos das montanhas (como é que elas chegaram até lá?! :D), flores lindas, as hortênsias, que se agrupam em enormes bouquets de cada lado das estradas como uma demonstração da Ilha a receber-nos de braços abertos.

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Bouquets of hortênsias that can be seen all over the Island // Bouquets de hortênsias que podem ser vistos por toda a Ilha

São Miguel sabe receber os turistas, e, em quase qualquer lugar que se vá, vais encontrar locais que rapidamente trocam do bonito sotaque Micaelense para o Inglês.

Se gostas de planear as tuas viagens ao milímetro, achamos que este não é o destino para ti: o tempo é imprevisível, o que pode comprometer algumas vistas ou atividades. Ao visitar São Miguel, vai sem listas do que fazer, vai sem rotinas e sem planos detalhados, vai apenas ao sabor do vento e da corrente. Acredita que vai valer mesmo muito a pena no final de cada dia. Não tenhas as tuas expectativas muito altas para ver um lugar em particular – porque podemos falar da nossa experiência pessoal, apenas nos foi possível dar uma olhadela à Lagoa do Fogo por apenas dez segundos antes da intensa neblina nos cobrir novamente. As previsões meteorológicas estavam a provocar-nos com esta bela imagem da Lagoa 😀 :

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Checking the weather at Lagoa do fogo on spotazores webcam // Veirifcação do estado do tempo na Lagoa do Fogo através das câmeras web do website spotazores

Sim, o tempo é realmente imprevisível, até para os locais (podemos ter as quatro estações do ano num mesmo lugar, no mesmo dia). Mesmo que o tempo não seja de grande ajuda, não tomem este fator como uma razão para não visitar a Ilha. Se te aventurares por alguma área com um tempo mais duvidoso, vais ficar surpreendido com a rapidez com que te podes mover do que parece ser um Outono chuvoso para um Verão luminoso e quente. Levou-nos cerca de dez minutos, ou talvez bem menos, para atravessar de uma estação para outra.

Por isso o nosso conselho é não planear demasiado, escolham alguns pontos que gostariam de visitar durante a vossa visita, e, enquanto exploram esses lugares, vão espreitando as webcams do website spotazores. Quanto ao resto, explorem as envolventes e outros locais que vos pareça que valham a pena. E lembrem-se, não tenham a vossa estadia governada pelo tempo, uma vez que mesmo com chuva podem experienciar momentos maravilhosos ao visitar alguns locais em condições um pouco mais adversas – iremos partilhar uma destas nossas experiências convosco num dos próximos posts.

Claro que tirámos muitas fotografias e iremos partilhá-las convosco, não só neste post mas também nas próximas publicações. Ainda assim, temos de ser sinceros convosco e dizer-vos que mesmo a mais fantástica fotografia nunca irá substituir estarem presencialmente na ilha e vivenciá-la. Eu já tinha visitado antes a Ilha Terceira, também muito bonita, para o Clover foi a primeira vez nos Açores, e São Miguel realmente conquistou os nossos corações. Estamos ansiosos por uma oportunidade próxima para explorar mais desta e doutras Ilhas dos Açores.

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Shooting // A fotografar

No decorrer dos séculos, a Ilha foi tocada, obviamente, pela intervenção humana mas não parece que isso tenha acontecido de uma forma tão drástica como aquela que observamos no continente. A nossa casa é no centro norte de Portugal e posso dizer-vos que, depois de voltar dos Açores, é um pouco deprimente encarar o verde apagado e sem vida dos eucaliptos, que estão por toda a parte. Infelizmente, é mesmo assim no continente, o verde está sem vida, em alguns locais é difícil encontrar os paraísos de espécies autóctones como carvalhos e salgueiros, entre outras. Mas em São Miguel é muito diferente, o verde é muito vigoroso e vivo, e podemos ver que a natureza lá é feliz e que os locais cuidam bem das envolventes e dos caminhos, vão reparar nisso quando embarcarem numa aventura.

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Birds also love the Island // os pássaros também adoram a Ilha

Durante as próximas semanas vamos publicar alguns artigos sobre a nossa experiência na Ilha de São Miguel, Açores. Temos a certeza que ainda haveria muito mais para ver, uma vez que cada lugar pode ser uma surpresa, também por causa das condições atmosféricas, o que significa uma grande variedade de paisagens e diferentes personalidades para cada único lugar.

Os nossos primeiros artigos serão sobre os que considerámos os nossos locais favoritos da Ilha: a subida ao ponto mais alto de São Miguel (Pico da Vara) e a visita às relaxantes águas termais no meio da floresta na Caldeira Velha.

Fiquem atentos e descubram mais sobre este paraíso na terra ao lerem o nosso blog.

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