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Mérida’s (Spain) top 7 – the must visits! // Top 7 de visita obrigatória em Mérida (🇪🇸)!

🇬🇧 First of all, I just want to say it is really unfair to do “top” posts of something, but especially for Mérida. We really see it as a special city and it is… I love to lose myself through the city in my walks. I had some weeks to explore the city but I just remember how the city surprised me in the first weeks: everywhere I walked I had an encounter with history!

It is true, almost in every street you can find a ruin of the old glorious times. And not only on the street! It can also happen when you go to the library or to a restaurant! And bang! You are visiting as well pieces of history 🙂 More is to say that you can walk anywhere in Mérida, it is a friendly city for walkers and bikers.

Clover was called for a last minute project in Mérida, Spain, and we packed our bags without knowing that much about the city. Mérida was really a wonderful surprise in terms of quality of life, places to discover and place to live in.

Moreover, Mérida is a cheap city to visit as you can buy just one ticket for 15,00€ that includes visiting the main monuments such as the Roman Theatre and Amphitheatre, the Roman Mitreo House and Columbaria Archaeological site, the Alcazaba, the Santa Eulalia Crypt, the Roman Circus and the Morerias Archeological Area.

Additionally, you can also visit the Visigoth Art Museum for free and the National Museum of Roman Art for 3,00€ or for free on Sundays. You really have no excuses to miss exploring this wonderful city, considered by UNESCO a World heritage centre.

Here are our top 7 selection of places to visit in Merida.

🇵🇹 Antes de mais, quero apenas dizer que é realmente injusto escrever artigos para eleger o “top” do que quer que seja, mas especialmente em relação a Mérida. Nós vemos Mérida como uma cidade realmente especial… Adoro perder-me pelas ruas da cidade durante as minhas caminhadas. Tive algumas semanas para explorar a cidade mas lembro-me de como a cidade me surpreendeu nas primeiras semanas: por onde quer que eu andasse tinha um encontro com a história!

Isto porque praticamente em qualquer rua podemos encontrar ruínas dos velhos e gloriosos tempos. E não apenas pelas ruas! O mesmo pode acontecer quando vamos à Biblioteca ou a um restaurante! Entramos nestes lugares e… pumba! Estamos também a visitar pedaços de história 🙂 Mais vos posso dizer que podem caminhar para qualquer lugar em Mérida, pois é uma cidade amiga dos peões e dos ciclistas.

O Clover foi chamado sem pré-aviso para um projeto em Mérida, Espanha, e nós fizemos as malas sem saber quase nada sobre a cidade. Mérida foi uma excelente surpresa em termos de qualidade de vida, locais para descobrir e como lugar para viver.

Para além disso, Mérida é uma cidade barata para visitar, uma vez que podemos comprar um bilhete conjunto de 15,00€ que inclui a visita a todos os monumentos principais como o Teatro e Anfiteatro Romano, a Casa Romana de Mitreo e Centro Arqueológico dos Columbários, a “Alcazaba” (Alcáçova), a Cripta de Santa Eulália, o Circo Romano e a Área Arqueológica de Morería.

Adicionalmente, podem também visitar o Museu de Arte Visigodo sem qualquer custo, e o Museu Nacional de Arte Romana por 3,00€ ou grátis se a visita for feita ao domingo. Não há qualquer desculpa para não explorar esta cidade maravilhosa considerada Património da Humanidade pela UNESCO.

Aqui está o nosso top 7 de locais a visitar em Mérida:

1. 🇬🇧 Roman Theatre // 🇵🇹 Teatro Romano

🇬🇧 Without a doubt, I would assume almost everyone has the Roman Theatre as their favourite spot to visit in the whole Mérida. It is really priceless! One of the things that amazed me the most was to know that almost all of the pillars standing there are the original ones (only two or three of them needed to be substituted).

This monument from the year 15/16 B.C is just magnificent! It is amazingly well preserved, result from abandonment after the decline of the Roman Empire and, as being in a slope, centuries after centuries it became more and more covered by dirt until the point it was actually hidden for centuries. And it had to be hidden for centuries and centuries so that we can now look at all its amazing beauty!

The excavations to bring the Theatre to its glory only started in 1910 and the reconstruction in 1964.

Moreover, the sculptures in the Theatre are all replicas but the original ones can be appreciated at the National Museum of Roman Art (MNAR). As well, a lot of the seats and other elements are a reconstruction so we can have an idea of the Theatre on its times of glory.

Since 1933 takes place in the Roman Theatre of Merida the Festival of Classical Theatre, usually held in July and August. It must be such a blessing to be able to watch the plays there. We hope we can have the opportunity to do that!

🇵🇹 Sem qualquer dúvida posso assumir que a maior parte das pessoas que visitou Mérida vai eleger o Teatro Romano como o seu lugar favorito em toda a cidade. É realmente qualquer coisa! Uma das coisas que mais me deixou boquiaberta foi saber que quase todos os pilares que vemos na estrutura do Teatro são os originais (apenas dois ou três precisaram de ser substituídos).

Este monumento datado do ano 15/16 a.C é simplesmente magnífico! O Teatro está inacreditavelmente bem preservado, resultado do seu abandono após o declínio do Império Romano e por estar num declive – séculos após séculos foi ficando mais e mais coberto por sedimentos até ao ponto em que esteve escondido por vários séculos. E teve mesmo que estar escondido por séculos e séculos para que nós possamos agora contemplar toda a sua incrível beleza!

As escavações para retornar o Teatro à sua glória iniciaram apenas em 1910 e a sua reconstrução em 1964.

Adicionalmente, as esculturas presentes no Teatro são réplicas mas as originais podem ser visitadas no Museu Nacional de Arte Romana (MNAR). Para além disso, muitos dos assentos e outros elementos do Teatro foram reconstruídos para que possamos ter uma ideia de como era o Teatro nos seus tempos de glória.

Desde 1933 tem lugar no Teatro Romano o Festival de Teatro Clássico de Mérida, habitualmente nos meses de Julho e Agosto. Deve ser algo realmente mágico poder assistir às peças de teatro naquele lugar! Nós esperamos vir a ter oportunidade para o fazer!



2. 🇬🇧 Roman Amphitheatre //
🇵🇹 Anfiteatro Romano

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🇬🇧 The Roman Amphitheatre and the Circus were the favourite places of public events for the inhabitants of Augusta Emérita, as the Roman Theatre mainly held Greek tragedies that most Romans were not able to understand. Only later comedies also started to be played in the Theatre.

Inaugurated in the year 8 B.C., you can imagine the spectators fervently cheering the gladiators. The fights could be between gladiators, gladiators and local animals or between animals.

🇵🇹 O Anfiteatro e Circo Romano eram os locais favoritos dos habitantes da Augusta Emérita para eventos públicos, uma vez que no Teatro Romano as peças eram em Grego e a maior parte dos Romanos não as conseguia entender. Apenas mais tarde também viriam a ser representadas comédias no Teatro.

Inaugurado no ano 8 a.C., podemos imaginar os espectadores a torcer fervorosamente pelos gladiadores no Anfiteatro. As lutas poderiam ser entre gladiadores, gladiadores com animais locais ou entre animais.

3. 🇬🇧 Roman Circus //
🇵🇹 Circo Romano

🇬🇧 The first highlight from the Circus is its size, it is huge! In fact, it is one of the biggest Roman Circus in the world (an arena with 400 meters length and 115 meters width). 30.000 people would fill the circus cheering for their colour or for their preferred charioteer. The charioteers were the equivalent to the “Cristiano Ronaldo’s” and the “Messis” of our time, dragging thousands and thousands of people to the stadium.

The car runs pulled by two or four horses and with the charioteer commanding, started to perform in the circus on the I century. Oh, how it must have been really exciting!

Even with part of the premises destroyed along centuries due to the construction of the main road across the Circus, or with the main field being used to grow crops until the beginning of the XX century, it still has its charm.

At the interpretation centre of the Circus, we can have a look at a mock-up of how the Circus probably looked like and we can also watch a video in Spanish about the famous charioteer from Lusitania Caio Apuleio Diócles. Caio Diócles was probably like a hero at the time for winning so many battles and also for being from the region. He probably started his career at Augusta Emérita (Mérida) but had so much success that became a star also in Rome, the headquarters of the empire.

A visit to the Circus during winter gives it a special touch with all the green in the central arena, pinched with the colours of little flowers that sprout all around.

🇵🇹 A primeira coisa que chama a atenção no Circo é o seu tamanho, é enorme! Na verdade, é um dos maiores Circos Romanos em todo o Mundo, com uma arena de 400 metros de comprimento e 115 metros de largura. 30.000 pessoas enchiam o Circo fazendo ovações à sua cor de equipa favorita ou pelo seu auriga favorito. Os aurigas eram na altura o equivalente nos dias de hoje a um Cristiano Ronaldo ou a um Messi, arrastando milhares e milhares até ao local.

Os carros puxados por dois ou quatro cavalos com o auriga no comando, começaram a realizar espetáculos no século I. Ah, como devia ser emocionante!

Mesmo com o Circo destruído em parte ao longo dos séculos, com a construção de uma via principal que passava mesmo pelo meio do circo, ou com a utilização da área da arena para cultivo até ao início do século XX, o circo mantém algum do seu charme.

No Centro de Interpretação do Circo podemos ver uma maquete de como se pensa que era o Circo, e podemos também assistir a um vídeo em espanhol sobre o famoso auriga da Lusitânia Caio Apuleio Diócles. Caio Diócles era provavelmente como um herói naquela época, por ganhar tantas corridas e também por ser natural da região. Ele provavelmente iniciou a sua carreira na Augusta Emérita (Mérida) mas teve tantos sucessos que se tornou também uma estrela em Roma, a sede do Império. Uma visita ao Circo durante o Inverno dá-lhe um toque especial com todo aquele verde na arena central. Um verde que é salpicado pelas cores das pequenas flores que nascem por todo o lado.

4. 🇬🇧 Aqueduct of Miracles //
🇵🇹 Aqueduto dos Milagres

🇬🇧 The Aqueduct of Miracles is, for sure, an important landmark in Merida’s landscape. Made from granite and brick and with 25 meters high and 35 meters wide, it is one of the most beautiful places in the city. There is a Park surrounding the Aqueduct so it is a wonderful place for a walk or for a picknick.

This Aqueduct is from the final of the I century B.C. – I century, being updated along the years. The water system back at that time and how it all worked is really impressive. The Romans channelled the water from the Proserpina Dam, around 8km from Mérida to the city using the Aqueduct.

This is such a beautiful aqueduct as you can see by the images.

🇵🇹 O Aqueduto dos Milagres é, sem dúvida, um dos símbolos da cidade de Mérida. Feito de granito e tijolo e com 25 metros de altura e 35 metros de comprimento, é um dos locais mais bonitos na cidade. Há um bonito parque que rodeia o Aqueduto, por isso é um ótimo local para uma caminhada ou para um piquenique.

O Aqueduto é de finais do século I a.C. – I d.C., tendo sofrido alterações ao longo dos anos. O sistema de águas naquele tempo e a forma como era transportada é realmente impressionante. Os Romanos canalizaram a água da Barragem de Proserpina, a cerca de 8km de Mérida para a cidade, utilizando o Aqueduto.

Este é um Aqueduto lindíssimo como poderão ver pelas imagens.



5. 🇬🇧 Alcazaba //
🇵🇹 Alcazaba (Alcáçova)

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🇬🇧 If you are in doubt about visiting the Alcazaba, I can ensure you it is totally worthwhile, if not for other reasons, just because of the view you have from the top of the walls over the Guadiana river, the Roman bridge, the Lusitania Bridge and the peaceful park around them.

Going down to the water cistern, underground, is another magical moment, the stairway is gorgeous. Gives you the idea you are reaching a mysterious place.

The Alcazaba is an impressive building in a strategic place and, by visiting it, we can understand why having the power over the Alcazaba meant conquering Merida. The Alcazaba has a perimeter of approximately 550 meters, walls 2,70 meters tick and 10 meters high.

Merida was ruled by the Arabs since 713, which also marks a time of decline of the city before it was a centre of political, social and religious power during the Romans and Visigoths. Finished in the year 835, the Alcazaba is the only Arab preserved building in Merida.

🇵🇹 Se estão com dúvidas em relação a visitar a Alcazaba, posso garantir-vos que vale totalmente a pena, se não for por outras razões, pela vista que se tem do topo da muralha sobre o rio Guadiana, a Ponte Romana, a Ponte Lusitânia e o lindíssimo parque ali em frente.

Descer para a cisterna de água, no subsolo, é outro momento mágico. O acesso é muito bonito. Dá-te a ideia de que estás a chegar a um local misterioso.

A Alcazaba é um edifício impressionante, num local estratégico e, ao visitá-lo, podemos compreender porque é que ter a Alcazaba em poder significava conquistar Mérida. A Alcazaba tem um perímetro de aproximadamente 550 metros, muralhas de 2,70 de espessura e 10 metros de altura.

Mérida foi governada pelos árabes desde o ano 713, o que marca também o início do declínio da cidade, antes centro político, social e religioso durante a época dos Romanos e dos Visigodos. Terminada a construção da Alcazaba em 835, este é o único edifício Árabe que se mantém preservado em Mérida.

6. 🇬🇧 Roman Bridge //
🇵🇹 Ponte Romana

🇬🇧 Crossed by the Guadiana river, Merida is reconnected by this amazing piece of Roman engineering. This is a spot you must include in your walks through Merida, allowing you to visit the Parks underneath and on the other side of the margin.

It has 12 meters high and 792 meters of extension and after the inauguration of the Lusitania Bridge, it is a bridge only for pedestrians. The actual appearance is due to the last restoration works in the XIX century.

🇵🇹 Atravessada pelo rio Guadiana, Mérida reconecta-se através desta incrível obra de engenharia Romana. Este é um lugar que têm de incluir nas vossas caminhadas por Mérida, permitindo-vos visitar o parque por baixo da ponte e o parque do outro lado da margem.

A Ponte tem 12 metros de altura e 792 metros de extensão. Depois da inauguração da Ponte Lusitânia, a Ponte Romana é destinada unicamente a peões. O aspeto atual da ponte deve-se aos últimos trabalhos de restauração no século XIX.



7. 🇬🇧 Diana Temple //
🇵🇹 Templo de Diana

🇬🇧 I have never seen a temple so well preserved, it is really impressive.  As you walk through Merida and you encounter the temple, a big “wow” is pulled out from you. I do not know about you, but I was staring and walking around it for a great couple of minutes.

This temple from the I century B.C/ I century, built from granite, was used for imperial cult. And was located in the “Foro”, a public central plaza of Augusta Emérita. It is believed that it had statues of the imperial family, statues that were found there.

In the XVI century a Templar, the Count of Corbos, built a renaissance palace on top of the ruins and that is probably one of the main reasons why we can still find this monument in such a great state of preservation.

🇵🇹 Nunca vi um templo num estado de preservação tão bom, é realmente impressionante! Caminhando por Mérida, deparamo-nos com o Templo e um grande “uau” é arrancado de nós. Não sei quanto a vocês, mas eu fiquei a admirar e a caminhar ao redor do Templo por largos minutos.

Este templo do século I a.C./ século I d.C. foi construído em granito e utilizado para o culto imperial. Localizava-se no “Foro”, a praça pública central da Augusta Emérita. Acredita-se que estivessem no templo várias estátuas da família imperial, uma vez que estas estátuas foram encontradas no local.

No século XVI um templário, Conde dos Corbos, construiu um palácio renascentista no topo das ruínas e é talvez por essa razão que este monumento se encontra num estado de preservação tão bom.



🇬🇧 There are so many other wonderful places in Mérida not mentioned now in this article… Therefore I will write following posts about the gorgeous Augusta Emérita (Roman name of Mérida). Stay tuned!

🇵🇹 Há muitos outros lugares maravilhosos em Mérida que não foram mencionados neste artigo… Por isso algumas das próximas publicações continuarão a falar da lindíssima Augusta Emérita (o nome Romano de Mérida). Fiquem atentos!

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