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Maputo, the pearl of the Indian Ocean // Maputo, a pérola do Oceano Índico (🇬🇧 /🇵🇹)

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🇬🇧 This year has been, so far, full of surprises. And, as I told you here and here, cosmic forces took me back to Mozambique (Maputo), which was my home for more than 5 years. The reason for my coming back was not a good reason, a cyclone hit Beira, where I lived. Despite that fact, from the bad times, you can always get a brighter side: it was wonderful to meet some friends again and getting back to the cooperation field of work.

Right after cyclone Idai, and for a while, was impossible to get information about any friends. As more information was coming out of Mozambique we could understand the strength of the cyclone and all the massive destruction it caused. I was feeling impotent and I wanted to help somehow but did not know how.

I received a call from ESMABAMA’s Director, for whom I worked for, asking me if I wanted to come to Mozambique and help them as a Communication Coordinator from Maputo (in Beira electricity, internet, or phone coverage was a big juggling game) and to come as soon as possible to Mozambique. Some aid was getting to Beira but no one was going to the most remote areas where ESMABAMA works. Shortly I decided I had to go back and within 2 days I was on a plane to Mozambique.

During an emergency, work is very intense. For more than a month, I was so focused on the tasks and replying to everyone that was contacting us that I was unable to see much of Maputo, but sometime before coming back to Europe I was able to do some sightseeing.

🇵🇹 Este ano tem sido, até agora, cheio de surpresas. E, como vos tinha contado aqui e aqui, forças cósmicas levaram-me de volta a Moçambique, país que foi a minha casa por mais de 5 anos. A razão para o meu retorno não foi, contudo, uma boa razão: um ciclone atingiu a Beira, onde eu tinha vivido. Apesar daquele ter sido um terrível momento, houve também um lado mais positivo: foi maravilhoso reencontrar alguns amigos novamente e voltar ao trabalho na área da cooperação.

A seguir ao ciclone Idai, e durante algum tempo, foi impossível receber notícias dos amigos. Quando mais informação e imagens começaram a sair de Moçambique, pudemos realmente perceber a força do ciclone e a destruição massiva que tinha sido causada. Sentia-me impotente e queria ajudar de alguma forma mas não sabia bem como.

Recebi uma chamada do director de ESMABAMA, com quem trabalhei, que me perguntou se eu gostaria de ir o mais rapidamente possível até Moçambique e ajudar como Coordenadora de Comunicação desde Maputo, já que na Beira, sem eletricidade, internet ou rede de telemóvel estável, qualquer tipo de comunicação era um desafio. Alguma ajuda começava a chegar à Beira mas ninguém tinha ainda chegado às áreas mais remotas onde ESMABAMA desenvolve o seu trabalho. Pouco depois decidi, senti, que tinha de voltar, e dois dias depois estava num avião para Moçambique.

Durante uma emergência, o trabalho é muito intenso. Durante mais de um mês, estava completamente focada nas tarefas e a responder a todos os que nos contactavam, não sendo possível ver muito da cidade de Maputo. Contudo, pouco antes de voltar até à Europa, pude explorar um pouco a cidade.

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🇬🇧 Maputo sightseeing // 🇵🇹 Pontos turísticos em Maputo

🇬🇧 Maputo is very cosmopolitan and a big mix of different cultures. For those who were able to visit other regions of the country, you know Maputo is very different from the rest of the country, you almost feel like you are in Europe.

🇵🇹 Maputo é muito cosmopolita e uma grande mistura de culturas. Para aqueles que conhecem o resto do país, sabem bem que Maputo é muito diferente do resto do país, sentimo-nos quase na Europa.

🇬🇧 Maputo tour suggestions // 🇵🇹 Sugestões

🇬🇧 This week, I leave you some pictures and suggestions for a visit to Maputo:

🇵🇹 Esta semana, deixo-vos algumas imagens e sugestões para uma visita em Maputo:

  • 🇬🇧 Maputo Cathedral – a beautiful building with Templar symbols everywhere; // 🇵🇹 Catedral de Maputo – um edifício lindíssimo com símbolos dos templários por toda a parte;
  • 🇬🇧 Tunduro Garden – what a great place for a chilled walk! // 🇵🇹 Jardim Tunduro – um lugar fantástico para uma caminhada relaxada;
  • 🇬🇧 Steel house – built in Europe for the governor and assembled in Maputo, soon it was made clear it was not the right type of construction for a hot climate, in times the air-conditioning had not yet been invented; // 🇵🇹 Casa de Ferro – construída na Europa para o governador, e montada em Maputo. Rapidamente foi claro que este não era o tipo de construção ideal para um clima quente, numa época em que o ar condicionado ainda não tinha sido inventado;
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  • 🇬🇧 Cultural centre “Franco Moçambicano” for many cultural events and a nice coffee place; // 🇵🇹 Centro Cultural Franco-Moçambicano para eventos culturais e com um café muito simpático;
  • 🇬🇧 Polana Church, also known as the orange squeezer; // 🇵🇹 Igreja Polana, também conhecida como o “espremedor de laranjas”;
  • 🇬🇧 Railway station – such a stunning building! // 🇵🇹 Estação de comboios – que admirável monumento!
  • 🇬🇧 Museum of Natural History. // 🇵🇹 Museu de história natural.
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  • 🇬🇧 Fortress – a piece of history to discover! // 🇵🇹 Fortaleza – um pedaço de história a descobrir!
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🇬🇧 Arresting Gungunhana // Prisão de Gungunhana
  • 🇬🇧 FEIMA: all the craftsman from all over the town are here and if you are going for a bite, you will find here traditional Mozambican dishes as well; // 🇵🇹 FEIMA: todos os artesãos da cidade estão ali concentrados. E se ali forem para trincar qualquer coisa, vão encontrar vários quiosques com pratos tradicionais moçambicanos;
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  • 🇬🇧 Polana Hotel, with remarkable architecture and a breath-taking pool; // 🇵🇹 Hotel Polana, com uma arquitetura espantosa e uma piscina de tirar a respiração;
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  • 🇬🇧 Samora Machel statue, the iconic president is also one of the most recognizable landscapes from Maputo; // 🇵🇹 Estátua de Samora Machel, o icónico presidente, numa das paisagens mais reconhecidas de Maputo;
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  • 🇬🇧 Maputo’s Municipality building (from colonial times); // 🇵🇹 Edifício do Munícipio de Maputo (da época colonial);
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  • 🇬🇧 Museum of National Art (pity there is not much to see when Mozambican artists are so talented). // 🇵🇹 Museu Nacional de Arte (uma pena que não tem mais para se ver, uma vez que os artistas moçambicanos são tão talentosos).

🇬🇧 My highlights from a coming back to Mozambique // 🇵🇹 Os meus destaques do retorno a Moçambique

  • 🇬🇧 Drinking and eating coconut by the beaches;
  • The amazing and traditional food: matapa, the fish and seafood;
  • The acacias, amazing trees that fill the streets and avenues of the city with green or colourful colours when they blossom;
  • The marvellous climate for most of the year that allows you to wear light clothing, and is good to feel light!
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  • 🇵🇹 Beber e comer coco com vista para as praias;
  • A fantástica comida tradicional: matapa, o peixe e o marisco;
  • As acácias, árvores fantásticas que enchem as ruas e avenidas de verde ou de cor quando estão em flor;
  • O clima maravilhoso durante a maior parte do ano que nos permite andar sempre com roupas leves, e como é bom sentirmo-nos leves!

🇬🇧 Other suggestions from Maputo // 🇵🇹 Outras sugestões em Maputo

  • 🇬🇧 Restaurant/ bar Dhow – just for a drink and for the views over Maputo and the see, even better if you go for sundown (but the prices are too high even for the European standard);
  • Kwetu Restaurant. My birthday dinner was here and I was not disappointed. Good food, good portions, great vibes and nice people. The majority of the dishes are vegetarian but there are also chicken dishes;
  • “Clube Naval” and “Clube Marítimo”: both are great places to relax on the seashore, to swim in the pool and for some snacks;
  • “Núcleo de arte”: gallery of beautiful paintings and sculptures from Mozambican artists. It also has a bar and restaurant to chill;
  • Praia da Macaneta – a little bit out of the city, one of the best spots by the ocean in the region.
  • 🇵🇹 Restaurante/ bar Dhow, apenas para um copo e para apreciar a vista, de preferência ao pôr-do-sol, com vista para a cidade e para o mar (os preços são exorbitantes mesmo para o standard europeu);
  • Restaurante Kwetu, o meu jantar de aniversário foi por lá e não desiludiu. Boa comida, bem servido, excelente ambiente e pessoas simpáticas. As comidas são na sua maioria vegetarianas mas também tem pratos de frango;
  • Clube Naval e Clube Marítimo: locais à beira mar para relaxar com umas braçadas na piscina e uns petiscos;
  • Núcleo de arte: para visitar belas pinturas e esculturas de autores moçambicanos. Também com bar e restaurante para descontrair;
  • Praia da Macaneta – um pouco fora da cidade, é um dos melhores lugares junto ao mar na região.
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