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Madiba and a trip to Robben Island / Madiba e uma viagem à Ilha Robben

Today is Nelson Mandela’s day. The international date has a special meaning this year as it is as well the celebration of 100 years past Madiba’s birth. So our post will be kind of a tribute to this inspirational man and about a trip to Robben Island in South Africa – a trip we took when we wanted to learn a little bit more about Nelson Mandela’s life.

We took the boat to the Robben Island from the Nelson Mandela Gateway, at the V&A Waterfront in Cape Town. There are a few trips each day and we strongly recommend that you book it in advance – Third time was the charm when booking the trip across to the island as it is usually fully booked during tourist seasons.

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A postcard with an overview over Robben Island and Table Mountain at the background // Um postal com a vista aérea sobre a Ilha Robben e, ao fundo, a Montanha da Mesa

When you arrive at the Island, you will be met by a bus with a tour guide, giving you some highlights of the Island history. The Island has a lot of history, besides being a prison for more than three centuries, it has some abandoned military structures from the Second World War; many Europeans, such as Irish, went there running from persecution; or many were even buried there, sent after contracting leprosy.

When you arrive at the old prison, a former prisoner will explain to you the harsh living conditions that were at the prison, the lack of access to newspapers or family information (and when they were allowed to read letters, the information that was considered to be suspicious was literally cut out and removed from the letters), the hard work breaking and carrying stones from the Island and so many other aspects that stay with you. One of the high-points of the trip is when the guide shows you the cell where Nelson Mandela spent most of his years.

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Prison cell where Nelson Mandela spent many years // Cela de prisão onde Nelson Mandela viveu por muitos anos

Imagine yourself living in such a tiny cell for so many years and instead of coming out with hate and rage, Nelson Mandela taught forgiveness and hope to a whole nation and to the world.

At some point on the trip we were kind of speechless, as I guess you can feel a heavy atmosphere in the place, which is not surprising, after everything that so many that lived there went through.

Besides the heavy and not so beautiful history surrounding the Island, Robben Island is also a place to spot some marine life and some really nice views over magnificent Cape Town (if you are lucky with the weather).

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Besides sea birds you can find more life hidden in the bushes of the Island // Para além de aves marítimas, também podemos encontrar mais vida escondida por entre os arbustos
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A view over Cape Town from Robben Island // A vista sobre Cape Town da Ilha de Robben

The great Madiba was a light in times of darkness, he called for unity, accepting the difference, accepting the multiculturalism of the great Nation of South Africa. The world needs more “Nelson Mandelas” today. It was hoped that as years pass by, humanity would learn something but instead, all over the world we still listen to voices of division, separation, segregation and “we vs. them”. Unfortunately the same is happening as well in South Africa nowadays, even though that is not spoken about so much in the international voices…

Even if politicians are calling for hate, even in our small gestures we should give them an answer and show them we are Human, as Madiba said once:

“No one is born hating another person because of the colour of his skin, or his background, or his religion. People must learn to hate, and if they can learn to hate, they can be taught to love, for love comes more naturally to the human heart than its opposite.”

 

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A statue of Nelson Mandela at the V&A Waterfront in Cape Town // Uma estátua de Nelson Mandela na V&A Waterfront na Cidade do Cabo

 

 

// Texto em Português (Text in Portuguese and a few more pictures):

Madiba e uma viagem à Ilha Robben

Hoje é o Dia Internacional de Nelson Mandela. Este ano, esta data tem um significado especial uma vez que se celebram, igualmente, 100 anos após o nascimento de Madiba. Por isso mesmo, o nosso post de hoje é uma pequena homenagem a este homem inspirador e sobre uma viagem que fizemos à Ilha Robben na África do Sul, viagem esta que fizemos quando quisemos aprender um pouco mais sobre a vida de Nelson Mandela.

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That spot where everyone takes a photo when at the Island // Aquele lugar onde toda a gente tira uma fotografia quando vai até à Ilha

Embarcámos no barco para a Ilha de Robben a partir do Nelson Mandela Gateway, localizado no Victoria & Alfred Waterfront, na Cidade do Cabo. Há algumas viagens de barco todos os dias, mas recomendamos vivamente que tentem fazer a vossa reserva antecipadamente – para nós à terceira foi de vez quando marcámos em viagem para a ilha, uma vez que as vagas ficam totalmente preenchidas durante as épocas altas de turismo.

Quando se chega à Ilha, um autocarro com um guia turístico está à nossa espera, falando-nos dos pontos mais importantes sobre a história da Ilha. A Ilha tem muita história associada, para além de ter sido uma prisão por mais de três séculos, possui algumas estruturas militares da Segunda Guerra Mundial, agora abandonadas; muitos europeus, como irlandeses, passaram por lá quando fugiam de perseguição; ou muitos foram lá sepultados, depois de terem sido para lá enviados depois de serem vítimas de lepra.

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The lighthouse of Robben Island // O farol da Ilha de Robben

Ao chegar à velha prisão, um antigo prisioneiro explica-nos as difíceis condições de vida na prisão, a falta de acesso a jornais ou a informações sobre a própria família (e mesmo quando eram autorizados a ler cartas, a informação que era considerada suspeita era literalmente cortada e removida das cartas), os trabalhos duros picando pedra e transportando-a pela Ilha e outros tantos aspetos que permanecem em nós. Um dos pontos altos da visita é quando o guia nos mostra a cela onde Nelson Mandela passou a maior parte dos seus anos na prisão.

Imaginem-se a viver numa cela tão minúscula quanto esta durante tantos anos, e, em vez de sair com ódio e raiva, Nelson Mandela ensinou perdão e esperança a uma nação inteira e ao Mundo.

A certo ponto da viagem estávamos sem palavras, penso que por se conseguir sentir uma atmosfera pesada naquele local, o que não é surpreendente, depois do que tantos, que por lá passaram, terem vivido o que viveram…

Para além de uma história pesada e não muito bonita que está associada à Ilha, a Ilha Robben é também um bom local para observar a vida marinha e vistas privilegiadas sobre a magnífica Cidade do Cabo (se tiverem sorte com o tempo).

 

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View over Lion’s head Mountain from Robben Island // Vista sobre a Montanha Lion’s head da Ilha Robben
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Table Mountain and Cape Town on the horizon // A Montanha da Mesa e a Cidade do Cabo no horizonte

O grande Madiba foi luz em tempos de escuridão, ele pediu unidade, aceitação da diferença, aceitação do multiculturalismo da grande nação da África do Sul. O Mundo precisa de mais “Nelson Mandelas” nos dias de hoje. Esperava-se que com o passar dos anos, a humanidade aprendesse alguma coisa, contudo, em vez disso, por todo o Mundo, ouvimos vozes de divisão, separação, segregação e de “nós contra eles”. Infelizmente o mesmo se passa atualmente na África do Sul, apesar de estes problemas não serem muito conhecidos ou falados pelas vozes internacionais…

Mesmo que os políticos clamem por ódio, nós devemos dar-lhes uma resposta mesmo nos nossos mais pequenos gestos e mostrar-lhes que somos Humanos, tal como Madiba uma vez disse:

“Ninguém nasce a odiar outra pessoa devido à cor da sua pele, pela sua origem ou pela sua religião. As pessoas aprendem a odiar, e, se o podem fazer, também podem ser ensinadas a amar, porque o amor é mais natural no coração humano do que o seu oposto”.

 

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